Őszi kikerics

Colchicum automnale, őszi kikerics

 

Az augusztus végén, vagy szeptemberben virító liliomféle virágai az ősz beköszöntét jezik.

A halványlila virágok a talajban, 25-30 cm mélyen, rejtőző diónyi nagyságú hagymagumóból fejlődnek. Az ókori monda szerint a Fekete-tenger keleti medencéjében fekvő Colchis város királyának leánya, Medea ebből a növényből főzte mérgeit.

Annyi kétségtelenül igaz, hogy a növény gumója és magja, de még a levelei is erősen mérgező anyagot, kolchicint tartalmaznak. Ez az alkaloida képes a légzőközpontot bénítani és ennek nyomán fulladásos halált előidézni. Másik jól ismert hatása, a sejtosztódás gátlása, így bizonyos daganatos betegségek (pl.fehérvérűség és egyes bőrdaganatok) gyógyítására is használható. A népi gyógyászatban a köszvény kezelésére alkalmazták.

A virágzás után a föld alatti gumóban megindul a mag és a termés képződése. Kora tavasszal jelennek meg az élénk sötétzöld levelek és a toktermés, mely júniusra érik be.

Termőhelyei az üde rétek, kaszálók, mocsárrétek és szil-kőris ligeterdők.